Anmeldelse: ‘City on a Hill’ gir Boston den episke behandlingen

Showtimes nye serie, med en imponerende rollebesetning ledet av Kevin Bacon, pakker rase, kriminalitet, bystyre og familiemelodrama inn i en Wire-lignende pakke.

Kevin Bacon og Aldis Hodge spiller hovedrollene i City on a Hill, en ny serie som prøver å gjøre David Simon til Boston på begynnelsen av 1990-tallet.

Du kaller showet ditt City on a Hill, du jobber for J.F.K. referanser hardt og du åpner med Kevin Bacon, som spiller en cocky F.B.I. agent på begynnelsen av 1990-tallet, og fortalte en hockeyrelatert anekdote om kvelden Boston gikk i vasken. I sin nye serie for Showtime (starter søndag) er ikke forfatteren Chuck MacLean sjenert for ambisjonene sine. Han går for det store lerretet, uttalelsen om en tid og et sted, den vidstrakte historien om rettferdighet og politikk og rase og reform med en politietterforskning i sentrum for å holde deg hekta. Se opp, David Simon, Chuck kommer etter deg.

Rettferdig eller ikke, The Wire og Baltimore er de åpenbare analogene til City on a Hill og Boston. Og mens de mest bemerkelsesverdige navnene i City on a Hill-kredittene er de utøvende produsentene og Boston-boosterne Ben Affleck og Matt Damon, motvirket ikke Showtime noen Baltimore-assosiasjoner ved å hente inn Barry Levinson og hans Homicide: Life on the Streets-partner Tom Fontana som andre ep-er, med Fontana som også fungerer som City on a Hill-showrunner.



En avgjørende sammenligning kan ikke gjøres fordi Showtime bare ga tre av det nye programmets 10 episoder for gjennomgang. Som du forventer, gitt stamtavlen til produsentene, har den tiltrukket seg mye talent, og resultatene er håndgripelige i de tidlige episodene. Toppregissører – Michael Cuesta, Ed Bianchi, Christoph Schrewe – håndterer MacLeans kompliserte historie flytende. Kinematografen, Joe Collins, og produksjonsdesigneren, Henry Dunn (The Knick), gir Boston-lokasjonene og det rotete middelklasseinteriøret den nødvendige sotete, levde atmosfæren. Og rollebesetningen er fantastisk, fra Bacon og Aldis Hodge i hovedrollene til artister som Michael O'Keefe, James Remar, Cathy Moriarty og Rory Culkin i det som er, så langt, i det minste bittesmå partier.

Den beste TV-en i 2021

TV i år bød på oppfinnsomhet, humor, trass og håp. Her er noen av høydepunktene valgt av The Times TV-kritikere:

    • 'Innsiden': Skrevet og skutt i et enkeltrom, setter Bo Burnhams komediespesial, strømmet på Netflix, søkelyset på internettlivet midt i pandemien.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien er en litterær superheltinnes opprinnelseshistorie som er alvorlig om emnet, men likevel lite seriøst.
    • 'Suksesjon': I det grusomme HBO-dramaet om en familie med mediemilliardærer, er det å være rik ingenting som det pleide å være.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins sin transfikserende tilpasning av Colson Whitehead-romanen er fabelaktig, men grusomt ekte .

Der prestasjon ikke helt samsvarer med ambisjoner ennå, er i historiefortellingen. MacLean er en lokal, fra Boston-forstaden Quincy, som gikk på Emerson College (og U.S.C. filmskole) og gjorde en periode som reporter ved Boston Herald. (Det var tydeligvis kortere og mindre fremtredende enn Simons karriere i Baltimore Sun.) Du stoler på ham på språket og den regionale smaken (de nostalgiske navnesjekkene kommer raskt og tungt: Locke-Ober-restauranten, Lechmere-butikkene, Bromley-Heath-husene) og på elementene i byens historie som underbygger fortellingen, som den rasesplittende drapssaken på Charles Stuart og Boston-mirakelreformene som fulgte.

Men han har ikke kjempet ideene sine og alle poengene han ønsker å komme med om makt, rase, religion, regjering og familie til et dramatisk kjøretøy som balanserer det store bildet med den prosedyremessige kroken og gir konsekvent underholdningsverdi sammen med poengene. . Det er Simons spesialitet, oppnådd (i varierende grad av suksess) ved hjelp av crack-krimforfatterne han tar med seg prosjektene sine. MacLean, som skrev de to første episodene, har ikke det samme nivået av erfaring – Showtime-biografien hans viser bare to filmer under utvikling, en med Casey Affleck, Bens bror – og så langt har lagene og komplikasjonene i historien en tendens til å holde deg på avstand (og forvirre deg) i stedet for å trekke deg inn.

Den viktigste blant disse elementene er oddetall-paringen av Bacons F.B.I. agent, Jackie Rohr, og Hodges ambisiøse assisterende distriktsadvokat, Decourcy Ward, som kjemper en ensom kamp som svart aktor og får lite samarbeid fra Boston-politiet. Rohr ser en vinkel og deltar Ward i et opplegg for å bruke en storjury til å lirke vitnesbyrd ut av de kjente ranemannskapene i Charlestown med nær munn.

På den andre siden av historien spiller Jonathan Tucker og en utmerket Mark O’Brien (hackeren Tom Rendon i Halt and Catch Fire) brødre som er medlemmer av et mannskap av panserbiltyver. Og rundt alle er skyer av dyktig spilte familie og kolleger: Jill Hennessy som Rohrs kone (lidende og hjemme), Lauren E. Banks som Wards kone (like karriereinnstilt, men noen ganger defensiv) og Amanda Clayton som mannskapslederens kone. kone (dødelig alvorlig); Dean Winters og Gloria Reuben, og Remar og Moriarty, som sett av foreldre; Sarah Shahi som Wards etterforsker. Den voluminøse rollebesetningen er hinsides katalogisering, men bare én til: den undersungne Kevin Chapman (Person of Interest) som en politimann som motvillig hjelper Ward og Rohr.

De er alle gode, og individuelle scener mellom Bacon og Hodge eller Hodge og Chapman eller Bacon og O’Brien kan være skarpe og morsomme. Men de sliter alle med karakterer som føler seg litt for hyllevare - mens MacLeans dialog har smak, lener folket seg mot klisjéen (den karpende svigermor, kjeltringens kone som virkelig driver showet). Og Bacons, Hodges og Chapmans karakterer, med deres blandede motivasjoner og blakkete adel, er ikke tilstrekkelig distinkte.

Forestillingene og produksjonsverdiene kan være nok til å holde deg rundt for å se om historien tar fart, og om MacLean finner mer originale måter å forme ideene sine til drama. City on a Hill truer stadig med å være interessant og spennende, men så langt har det ikke slått av jobben.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | cm-ob.pt