Hvem er Julia Sweeney å forsone seg med? Det er Pat

Saturday Night Live-karakteren har blitt brukt som en fornærmelse i flere tiår. Sweeney og noen av hennes mest fremtredende kritikere tar for seg den varige arven etter rollen hennes.

Julia Sweeneys Pat, til venstre, var populær nok på S.N.L. å inspirere en film. Men karakteren har også en stygg underside som dens skaper aldri hadde til hensikt.

I sitt nåværende enkvinneshow deler Julia Sweeney historien om hvordan hun ble kjent med sin tenåringsdatter med sin mest kjente Saturday Night Live-karakter, en adenoidal sosial mistilpasning av usikkert kjønn kalt Pat .

Mens Sweeney forteller historien, satt de sammen og gjennomgikk en av hennes gamle forestillinger, og hun så på mens et visnende blikk av fortvilelse krysset datterens ansikt.

Jeg vet ikke, mamma, fortalte datteren hennes. Det føles virkelig som om den karakteren bare handler om å gjøre narr av noen der du ikke kan se om det er en mann eller en kvinne.

Det har gått nesten 30 år siden Sweeney introduserte TV-publikum til Pat , en nådeløs, men godmodig geek hvis tvetydighet forvirret tilskuere som var nysgjerrige på å vite Pats kjønn, men følte seg for ukomfortable til å spørre direkte.

Sweeney spilte rollen i mer enn et dusin skisser som plasserte Pat i hverdagslige omgivelser - et treningssenter , et apotek , en frisørsalong — og i parodier på filmer som Basic Instinct og The Crying Game. Pat ble en av de mest populære S.N.L. karakterer fra 1990-tallet, med hjelp fra en åpningsjingle hvis tekster ba seerne om å akseptere ham eller henne for hva det måtte være – det er tid for androgyni, her kommer Pat.

Men karakteren har også en stygg underside som dens skaper aldri hadde til hensikt. I løpet av årene har Pat blitt en kulturell kosse som brukes til å håne de med ukjente kjønnsuttrykk – en allsidig fornærmelse slynget mot folk som ikke passer med konvensjonelle definisjoner av maskulinitet eller femininitet.

Abby McEnany, medskaperen og stjernen i komedieserien Showtime Arbeid pågår, sa at hun har blitt kalt Pat fordi hun er en lesbisk som tilfeldigvis ligner karakteren.

Det var surt, for det var aldri et kompliment, sa McEnany. Det var aggressivt. Det var bigotteri. Selv på badet til en lesbisk bar sa McEnany at en annen kvinne konfronterte henne og sa: Ugh, hvem er du? Klapp?

Det er som, wow, jeg kan ikke engang finne et trygt sted i det som skal være et trygt sted? hun sa.

Jill Soloway, skaperen av Amazon-serien Gjennomsiktig, sa at Pat karakteriserte en dehumanisert skildring av virkelige mennesker.

Det vi så skje på ‘S.N.L.’ var skam som ble legemliggjort og omgjort til en det – en ting, ikke en person, sa Soloway, som er ikke-binær og bruker de/dem-pronomen.

Bilde

Kreditt...Alan Singer/NBCU Photo Bank, via Getty Images

Pat-skissene, sa Soloway, var en refleksjon av hvordan folk forventes å følge kjønnsstereotypier, og alle som ikke gjør det er utsatt for et bredt spekter av mobbing og hat.

Sweeney er godt klar over Pats kompliserte arv og smerten som karakteren representerer for mange mennesker. Mens hun spør seg selv i sin enkvinne-show, Herregud, hva gjorde jeg? Var jeg Al Jolson av androgyni?

Den beste TV-en i 2021

TV i år bød på oppfinnsomhet, humor, trass og håp. Her er noen av høydepunktene valgt av The Times TV-kritikere:

    • 'Innsiden': Skrevet og skutt i et enkeltrom, Bo Burnhams komediespesial, strømmet på Netflix, setter søkelyset på internettlivet midt i pandemien .
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien er en litterær superheltinnes opprinnelseshistorie som er alvorlig med temaet, men likevel lite seriøst.
    • 'Suksesjon': I det grusomme HBO-dramaet om en familie av mediemilliardærer, å være rik er ingenting som det pleide å være .
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins sin transfikserende tilpasning av Colson Whitehead-romanen er fabelaktig, men grusomt ekte.

Mer oppriktig sa Sweeney i et nylig intervju at hun tok denne kritikken på alvor og hadde empati med alle som ble fornærmet på denne måten. Som person vil jeg selvfølgelig ikke såre noens følelser, sa hun.

Men, la hun til, som kunstner vil jeg ikke aldri såre noens følelser.

Problemet med Pat representerer en stadig mer vedvarende debatt i komedien: Hva skjer når en vits, karakter eller rutine blir undersøkt på nytt utenfor epoken den ble laget og anses som ufølsom etter moderne standarder? Bør skaperen fortsatt holdes ansvarlig for det materialet, og hva om noe skylder publikum som kan ha blitt fornærmet eller såret av det?

Komedier blir stadig sett på nytt med friske øyne og gjenstand for ny gransking, om tenåringsfilmene til John Hughes fra 1980-tallet, som har blitt bebreidet mannssjåvinisme , eller TV-programmer som The Simpsons, hvor karakteren til Apu har blitt kritisert for å opprettholde rasistiske stereotypier.

Mens publikum og utøvere kan være motvillige til å ha disse debattene, er Sweeney åpen for videre vurdering av arbeidet hennes, og hun spiller seg selv i en historielinje på Work in Progress, som har premiere 8. desember, som tar konsekvensene av Pat. Men hun fornekter ikke rollen.

Som Sweeney forklarte det, gjorde jeg ikke den karakteren for å få noen til å føle seg dårlige, sa hun. På den annen side skapte jeg en karakter og da så folk tilfeldigvis ut som den karakteren. Jeg er heller ikke ansvarlig hvis de tar det negativt. Så det er en komplisert situasjon.

Sweeney opprettet Pat mens hun fortsatt var medlem av Groundlings, Los Angeles komedietroppen, på slutten av 1980-tallet. Hun sa at hun baserte mye av karakterens oppførsel på en sosialt vanskelig kontorkamerat hun jobbet med som regnskapsfører i Columbia Pictures, som siklet og sto for nærme folk når han snakket.

Men Sweeney følte at hun ikke kunne trekke av karakteren hvis hun spilte Pat som mann. Så hun gjorde Pat androgyn i utseende og uvitende om andres usikkerhet om Pats kjønn.

Pat vet ikke at Pat kommer ut på en androgyn måte, sa Sweeney. Pat er faktisk veldig seksuell - heteroseksuell. Vi vet bare ikke om Pat er en mann eller en kvinne på grunn av hvordan Pat presenterer Patself.

Da hun spilte Pat på denne måten på Groundlings, sa Sweeney: Det var den største latteren. De androgyne vitsene var enkle. Så snart en annen karakter har en agenda, kommer vitsene raskt.

Pat var en av flere karakterer som Sweeney fremførte i sin Saturday Night Live-audition og en som hun ikke forventet å få med seg etter at hun ble ansatt der i 1990.

Jeg trodde jeg skulle gjøre det en gang og bli ferdig, sa hun. Jeg visste ikke at det kom til å bli denne tingen folk identifiserte seg med. Men etter hvert som Pat ble stadig mer populær på S.N.L., sa Sweeney at måtene karakteren ble brukt på for å nedverdige andre mennesker - det hun kalte den vanvittige delen av rollen - ble tydeligere for henne.

Bilde

Kreditt...Amanda Picotte for The New York Times

I løpet av sin tid på S.N.L. sa Sweeney at hun ble invitert til å være stormarskalk for flere gay pride-parader, som hun tolket som en støtte til karakteren. Men ved andre offentlige opptredener der hun spilte Pat – for eksempel åpningen av et kjøpesenter i Midtvesten – sa Sweeney: Da jeg dro dit, skjønte jeg at de lo av Pat.

Og Sweeney sa at hun var forskrekket da hennes tidligere studentforening ba henne om å gi henne velsignelse til en løfteknapp som viste Pat og bildeteksten Pledge No Pats. Det Pat fortalte noen seere, sa Sweeney, var at alle som ikke ser ut som en mann eller kvinne er noen vi kan peke på og le av.

Sweeney ba ikke om å slutte å spille Pat på S.N.L. Men etter en film fra 1994 basert på karakteren, Det er Pat, var en rungende reklamefilm og kritisk flopp , sa hun, For meg var det det - det hadde en naturlig slutt. Hun forlot S.N.L. samme år.

Men virkningen av karakteren har vart langt utover Sweeneys tid på showet. Soloway sa at Pat var symbolsk for en epoke i S.N.L. historie da programmet ble vippet mot de mannlige rollebesetningene, som ofte opptrådte i drag , og når den brukte kjønn som en måte å si, A, trenger vi egentlig ikke kvinner for å lage kvinner, og B, vi kommer til å gjøre narr av hvor stygge vi er når vi er kledd som dem.

Soloway sa at Pat hadde lært en generasjon seere å se kjønnsavvikende mennesker som outsidere, i stedet for folk som har rett til å delta i kunst, media og komedie.

Vi ser etter å være personen som bestemmer hva som er morsomt, sa Soloway. Drømmen er å kunne gå inn i et rom, være subjekt og ikke objekt – å ikke være redd for at vi skal bli pekt på for ikke å passe inn.

Soloway uttrykte beundring for Sweeney, og beskrev henne som viktig for komediehistorien og kvinners historie i komedie. Mens Soloway sa at de ønsket at Sweeney ville tilby en stor generell unnskyldning til alle ikke-binære mennesker for å ha gjort narr av essensen deres, men det faktum at hun ikke gjorde det, sa Soloway, gjør henne ikke til en dårlig person. Men tidene har endret seg så raskt at selv ting som virket riktig for tre år siden ikke lenger er riktig.

Bilde

Kreditt...Amanda Picotte for The New York Times

Sweeney sa at hun var villig til å lytte til kritikk av Pat og ikke avfeide noen som følte seg såret av karakteren. Jeg er alltid åpen for at jeg gjør noe galt, sa hun. For jeg har gjort så mange gale ting.

Men hun advarte om at selv de mest uskyldige kulturelle tilbud kan boomerang på uventede måter. For eksempel sa Sweeney at mannen hennes, som hun beskrev som en høy, tynn, supernerdy vitenskapsmann, ble mobbet som barn fordi han så ut som karakteren Poindexter fra Katten Felix.

Personen som opprettet Poindexter, burde de føle seg dårlig? hun spurte.

Siterer Unfrozen Caveman Advokat, en annen populær tilbakevendende karakter fra hennes S.N.L.-æra, sa hun: Hvis det fantes neandertalere nå, som jobbet som advokater, ville de vært som: 'Folk kaller meg 'Hulemann-advokat' og jeg ble traumatisert av det.'

Mens Sweeney betraktet det som et verdt forsøk å se tilbake på tidligere innsats og vurdere hvordan kulturelle standarder har utviklet seg, sa hun at vi bør være forsiktige med å refleksivt avvise utøvere eller verk som anses i utakt.

Om ytterligere 30 år, sa hun, kan det være at folk vil se filmer fra nå av, som er de mest politisk korrekte, og du vet hva de kan si? 'Jeg kunne ikke høre på hva karakterene sa fordi de spiste en hamburger.'

Hun la til: Ikke avvis alt, fordi normer og forventninger som vi en gang godtok kommer til å endre seg.

McEnany, Work in Progress-medskaperen, har ikke vært tvilende om følelsene hennes på Pat; i sin handling har hun fortalt en historie som begynner, Julia Sweeneys Pat gjorde livet mitt til et helvete. Og i debutepisoden av serien hennes gjenskaper hun en hendelse fra begynnelsen av 30-årene da hun gikk inn på en fest og overhørte en gruppe menn si om henne: Å, Pat er her. (Verten for det partiet kastet deretter disse mennene ut.)

Bilde

Kreditt...Adrian S. Burrows/Showtime

Mens hun har reflektert over disse opplevelsene, sa McEnany, Julia Sweeney ødela ikke livet mitt; det som ødela livet mitt er folks bigotry og deres reaksjon på denne karakteren.

Men mens McEnany forberedte pilotepisoden av Work in Progress, bestemte hun og hennes samarbeidspartnere seg for å inkludere en fiksjonalisert inkarnasjon av Julia Sweeney som en tilbakevendende karakter i showet - en som ville bli portrettert av skuespillerinnen, og som McEnany (som også er spille en forhøyet versjon av seg selv) ville konfrontere og senere bli venn.

McEnany kjente ikke Sweeney tidligere før hun henvendte seg til henne om rollen, men hun sa at forholdet deres i det virkelige liv har kommet til å følge en lignende bane.

Hun og jeg ser ikke helt øye-til-øye på Pat, og det er OK, fordi jeg elsker henne, sa McEnany. Hun la til at i en tid da det er så mye vitriol, kan du være venner og elske mennesker som ikke tenker de samme tingene om alt du tenker på.

Sweeney sa at hun var trist over å lære om McEnanys vanskelige historie med Pat. Jeg følte meg selvfølgelig forferdelig, sa hun. Jeg kunne se hvordan det ville være en veldig traumatiserende ting, og jeg ville ikke at hun skulle ha det.

Det var ingen grunn til å fjerne hennes tidligere Pat-skisser fra den historiske opptegnelsen, sa hun, men ingen grunn til å bringe Pat inn i nåtiden heller, og beskrev karakteren som en rest av en helt annen verden.

I dag, sa Sweeney, ville du ikke gjøre narr av noen for å være sånn, og la til at den grunnleggende forutsetningen for skissen ville falle fra hverandre i løpet av noen få øyeblikk.

Du vil kunne si: «Hva er pronomenene dine?» forklarte hun. Og Pat ville si: 'Jeg er så fornærmet, de er tydeligvis -' Og så ville vitsen være over.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | cm-ob.pt