Anmeldelse: ‘The Nevers’ fra HBO og (tidligere) Joss Whedon

En allegorisk alt-superheltserie om begavede kvinner i viktorianske London kommer på skjermen, men uten den for øyeblikket vanskelige skaperen.

I The Nevers spiller Laura Donnelly en forutseende leder for et fellesskap av begavede, men marginaliserte viktorianske londonere.

En av gåtene til The Nevers, det nye alt-superheltshowet fra søndag på HBO , er tittelen. De spesielt begavede sent-viktorianske londonerne, for det meste kvinner, som fungerer som seriens helter (og noen av skurkene) kalles aldri never; de blir oftest referert til som de berørte. I de fire første av seriens 12 episoder er ingenting kalt Nevers. Du kan forstå å ikke kalle et show The Touched, men det er fortsatt litt forvirrende.

Og forvirringen slutter ikke der. The Nevers, selv om de er pent produsert og, fra øyeblikk til øyeblikk, rimelig avledende, tar ikke fyr i de tidlige episodene, delvis fordi vi – sammen med karakterene – fortsatt prøver å finne ut hva pokker som skjer.



Før dette går videre, er det på tide å nevne at The Nevers – et sjeldent tilfelle i disse dager av en sjangerserie som ikke er basert på en eksisterende eiendom – ble laget for skjermen av Joss Whedon. Det er ting som skal forklares om Whedons involvering i showet, men la oss foreløpig holde oss til synergismen mellom den nye serien og hans store kreasjon, Buffy the Vampire Slayer.

I Buffy Whedon utarbeidet en av de beste og mest vedvarende metaforene amerikansk popkultur har sett: Tenåringslivet i California som en konstant kamp mot demoner, hjulpet av den lille vennegjengen som virkelig får deg. I The Nevers prøver han noe lignende, men i tidstypisk kostyme, og gir X-Men-lignende krefter til kvinner og andre devaluerte medlemmer av det viktorianske samfunnet slik at de faktisk kan heve stemmene sine mot - og fysisk konfrontere - det mannlige, kolonialistiske, kapitalistiske hegemoniet.

Det høres bra ut i teorien, som om det kan ha Buffy-lignende potensiale, med den ekstra gleden av en glans på kilder som Frankenstein, Dracula og Alice in Wonderland - en liga av ekstraordinære viktorianske kvinner.

Den beste TV-en i 2021

TV i år bød på oppfinnsomhet, humor, trass og håp. Her er noen av høydepunktene valgt av The Times TV-kritikere:

    • 'Innsiden': Bo Burnhams komediespesial, som er skrevet og skutt i et enkeltrom, som strømmes på Netflix, setter søkelyset på internettlivet midt i pandemien.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien er en litterær superheltinnes opprinnelseshistorie som er alvorlig om emnet, men likevel lite seriøst.
    • 'Suksesjon': I det grusomme HBO-dramaet om en familie med mediemilliardærer, er det å være rik ingenting som det pleide å være.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins sin transfikserende tilpasning av Colson Whitehead-romanen er fabelaktig, men grusomt ekte .

Men i praksis tar det ikke av. Det kan være at Whedon og hans samarbeidspartnere, inkludert Buffy-skribenten og produsenten Jane Espenson, ikke hadde den samme følelsen for London fra begynnelsen av 1900-tallet som de hadde for moderne forstads-California – det er en litt oppstyltet og syntetisk kvalitet til The Nevers, til tross for (eller kanskje forsterket av) en og annen anakronistisk moderne dialog. Humoren føles buet, og handlingen, som kombinerer flyt fra det 21. århundre med en rullende periodestil, er stort sett flat.

Men det er også et problem med den generelle oppfatningen. Allegorien i Buffy føltes universelt menneskelig og, til tross for sin forstadsspesifisitet fra 1990-tallet, tidløs; rammen til The Nevers føles smalere, et mer selvbevisst forsøk på å finpusse en historisk situasjon for å gjøre den relevant for det nåværende sosiale og politiske øyeblikket, med forslag om menneskehandel og medisinsk eksperimentering og en bokstavelig, svært grafisk skildring av fortielsen av kvinners stemmer. (Serien ble annonsert sommeren 2018, omtrent ni måneder etter de første store #MeToo-avsløringene.)

Og det behovet for at showet skal resonere med våre nåværende prioriteringer knytter seg til den frustrerende vagheten, så langt, i historiefortellingen. Hovedhandlingen til The Nevers finner sted tre år etter en begivenhet hvis detaljer ikke vil bli ødelagt her. Begivenheten førte til de forskjellige evnene, referert til som svinger, som noen londonere nå har, fra typiske mutante ting som å se fremtiden og fysisk styrke til mer uvanlige plager som å snakke bare på ikke-engelske språk eller en Alice i Eventyrland-lignende tilbøyelighet å vokse i høyden.

Bilde

Kreditt...Keith Bernstein/HBO

Men det ser ut til – og her blir det uklart – at enten har alle glemt hva arrangementet var, eller så har de av en eller annen grunn valgt å ikke snakke om det. Du kan se en praktisk årsak til dette: Det vipper showet bort fra science fiction og legger vekt på en blanding av fantasy, mystikk og tidsriktig krimdrama. En annen, mindre veldedig, observasjon er at den tillot Whedon å hengi seg til store konspirasjoner og forsinket narrativ tilfredsstillelse på måter som så langt er mer irriterende enn spennende.

Ingenting av dette betyr kanskje noe om det var karakterer vi virkelig brydde oss om og forestillinger som trakk oss inn, men The Nevers mangler også i disse avdelingene. Hovedpersonene – den handlingsorienterte, forutseende Amalia (Laura Donnelly) og gadget-makeren Penance (Ann Skelly), som leder et fellesskap av de rørte – er tynt tegnet og i beste fall moderat engasjerende. Det er artister rundt kantene som skaper mer interesse, inkludert Ben Chaplin som en sympatisk politimann, Pip Torrens som en antagonistisk aristokrat og Eleanor Tomlinson som en berørt kvinne begavet med en overnaturlig sangevne.

Når vi vurderer det fremtidige kurset til The Nevers, er det selvfølgelig nødvendig å påpeke at Whedon ikke lenger er involvert i showet - han forlot det sent i fjor, tilfeldig eller ikke etter en runde med offentlige anklager av tyrannisk og kvinnefiendtlig oppførsel på settene til tidligere prosjekter. HBO gir ut serien i to blokker med seks episoder hver, og nylig reklamemateriell har spesifisert at Whedons navn bare er knyttet til den første blokken. (Philippa Goslett er nå showrunner; Whedon regisserte tre av de seks første episodene og skrev piloten.)

Så i langt større grad enn vanlig, er fremgangen til The Nevers gjennom dens første sesong noens gjetning, selv om Amalia sannsynligvis vet hvordan det hele blir.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | cm-ob.pt