Meghan Markle og det kongelige bryllupets bikulturelle svarthet

Prins Harry og Meghan Markle under bryllupsseremonien deres i St George

Hvem er dine folk? er spørsmålet som gjentatte ganger kom til meg da jeg så Doria Ragland, Meghan Markles mor, sitte noen få meter unna datteren sin ved lørdagens kongelige bryllup. Et vanlig uttrykk blant sør-afrikansk-amerikanere når de hilser på en fremmed, er det aldri bare et spørsmål om blodlinje eller individuell biografi. Snarere, svar som Jeg er datter av det og det eller Min familie kommer herfra ved hjelp av det tjener det større formålet å attestere ens plass i historien og potensielle slektskapsbånd.

Til tross for at Ms. Ragland er det eneste medlemmet av Ms. Markles familie i bryllupet, vet vi fortsatt så lite om henne. I motsetning til mediebesettelsen av Ms. Markles far og hans barn fra hans første ekteskap, er Ms. Ragland litt av et mysterium som sjelden gir intervjuer. Som et resultat av hennes taushet er vi overlatt til å utlede mening fra hennes fysiske bilde. Mens hun satt overfor det britiske monarkiet i sin blekgrønne Oscar de la Renta-kjole og frakk, var det symbolikken til de lange dreadlocksene hennes, stille gjemt under hatten hennes, som talte mye da det minnet oss om at svarte kvinners naturlige hår også er kongelig. .

Blant gruppen av svarte kvinner som jeg så seremonien tidlig lørdag morgen i New Jersey, var hun en kilde til stolthet. Men av en følelse av søsterlig beskyttelse var vi også bekymret for henne mens hun satt der alene , uten søsken eller venner. Selve bryllupet bidro til å lindre frykten vår, for selv om ingen var fysisk til stede i St. George's Chapel, var seremonien fylt med gester, store og små, som eksplisitt feiret hennes folk og de forskjellige svarte verdenene hun oppdro Markle i.



Bilde

Kreditt...Bassengbilde av Gareth Fuller

Men det var hva er du? — et vesentlig mer fremmedgjørende spørsmål enn hvem er ditt folk? — som Meghan Markle husker å ha hørt nesten hver dag i livet. I en 2015 essay for Elle magazine, hun skrev: Jeg er en skuespillerinne, en forfatter, sjefredaktøren for livsstilsmerket mitt The Tig, en ganske god kokk og en sterk tro på håndskrevne notater. En munnfull, ja, men en som jeg føler tegner et ganske solid bilde av hvem jeg er. Men et slikt svar er utilstrekkelig. Frøken Markle fortsatte, men her er hva som skjer: de smiler og nikker høflig, kanskje til og med humrer, før de kommer til poenget sitt: 'Riktig, men hva er du?' Hvor er foreldrene dine fra?’ Jeg visste at det kom, det gjør jeg alltid.

Over tid har Ms. Markle kommet til å avvise spørsmålets raseessensialistiske premiss ved å nekte å hengi seg til det. Som svar på et spørsmål om hennes etnisitet i et BBC-intervju etter forlovelsen i fjor høst, svarte hun: På slutten av dagen er jeg egentlig bare stolt av hvem jeg er og hvor jeg kommer fra, og vi har aldri satt noe fokus på at.

Og likevel strittet jeg litt over svaret hennes. Som en bemerket feminist , Ms. Markle har vært langt mer eksplisitt om sitt engasjement for likestilling på arbeidsplassen, #MeToo-bevegelsen og forkjemper for jenters rettigheter. Likevel, i denne alderen av Black Lives Matter, er hun sjelden registrert for å uttrykke lignende bemerkninger om raserettferdighet eller fordype seg i rikdommen til hennes afroamerikanske arv.

Lørdag klappet hun tilbake. Gjennom en serie med omtenksomt kuraterte og ekspert utførte forestillinger, kom verden til å se Ms. Markle slik hun ønsker å bli sett og, uten tvil, alltid har sett seg selv. Som en kvinne som omfavner svarthet like rettferdig og lett som hun bærer en Givenchy brudekjole og Queen Marys diamant diadem .

Mye har allerede blitt gjort om biskop Michael Bruce Curry, den første afroamerikanske lederen av Episcopal Church, som omfavnet den skyhøye retorikken og improvisasjonsprakten til den afroamerikanske prekentradisjonen i sin påkallelse. Og den 19 år gamle cellosolisten Sheku Kanneh-Mason, den første svarte musikeren som vant BBCs Young Musician of the Year Award i sin 40-årige historie, ga en trollbindende, virtuos fremføring som varsomt minnet oss om den lange historien og blomstrende gave til svarte klassiske musikere.

Men for meg var det den fantastiske kraften til Rikets kor — den kristne gospelgruppen fra sørøst i London — og dens leder, den anerkjente gospelsangeren Karen Gibson , som fengslet meg. De ga oss ikke bare en rullende gjengivelse av Ben E. Kings Stand by Me, men viste heller frem bredden av en transatlantisk svart identitet. Mot de dempede tonene til deres beige og lilla klær, skilte de ulike fargetonene til deres brune hudfarge seg ut, kompleksiteten i frisyrene deres (som spenner fra vendinger til cornrows til rettet hår) og deres ekspertbruk av den afroamerikanske sangboken.

I stedet for en todelt rase tilbød de en tokulturell svarthet, en som slo bro mellom Raglands og Markles afroamerikanske identiteter med den svarte britiske identiteten som Markle er i ferd med å gå inn i. En slik enhetshandling kan ikke lindre den pågående rasefiendtligheten som svarte briter, spesielt Windrush-generasjonen – den bølgen av karibiske innvandrere som migrerte til Storbritannia fra kolonier mellom 1948 og 1971 – nå står overfor som et resultat av statsminister Theresa Mays anti-immigrantretorikk. og politikk. På det bakteppet fikk inkluderingen av Kingdom Choir, som kommer fra Sørøst-London, en enda større betydning: For mange av dem er sannsynligvis barn av denne Windrush-generasjonen og, i denne seremonien, anerkjent som både fullstendig britiske og unapologetisk svarte .

Kongeparet vil nå bli kjent som hertugen og hertuginnen av Sussex, et navn hentet fra prins Augustus Frederick, sønn av kong George III og dronning Charlotte og en talsmann for antislaveri. Hvorvidt prins Harry og fru Markle vil føle seg komfortable med å snakke om spørsmål om rase fremover gjenstår å se. Men jeg trøster meg med å vite at da de gikk ut av kapellet til Etta James's Amen/This Little Light of Mine – den andre sangen, en standard for Civil Rights-bevegelsen – hevdet de sin forening som en forlengelse av disse raserettferdighetstradisjonene. .

Til slutt ble den mest betydningsfulle feiringen av rase- og kjønnsidentitet fullstendig uskriptet. Da de nygifte forlot Windsor Castle, gledet vennene mine og jeg oss over en annen lyd vi umiddelbart gjenkjente: Innblandet blant publikums glade jubel var det en kakofoni av svarte kvinner som ofret opp en annen sang - hyllinger anerkjent som gratulasjonshilsener i hele den afrikanske diasporaen - for å ønske velkommen Ms. Markle og hennes nye ektemann hjemme.

Salamishah Tillet ( @salamishah ) er førsteamanuensis i engelsk og afrikanastudier ved University of Pennsylvania og en av grunnleggerne av A Long Walk Home, en ideell gruppe som bruker kunst for å styrke unge mennesker og få slutt på vold mot jenter og kvinner.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | cm-ob.pt