'Belushi' finner den følsomme mannen i den ville persona

Den nye Showtime-dokumentaren har som mål å presentere et mer komplekst syn på John Belushi, den tragisk skjebnesvangre stjernen i Animal House, The Blues Brothers og S.N.L., utover stuntene og den harde festen.

En av de viktige ambisjonene var å fange lettheten og gleden som John ikke bare opplevde, men som han brakte til verden, sa R.J. Cutler, regissøren av en ny dokumentar om John Belushi.

I 1978 toppet Blues Brothers-albumet Briefcase Full of Blues Billboard-listene, Animal House ble den mest innbringende komedien til det punktet og Saturday Night Live steg til et nytt høydepunkt i seertallene. Disse støtene til amerikansk popkultur delte én ting: den normknusende virvelvinden som ikke kan se bort, kjent som John Belushi.

Fire tiår senere blir minner fra denne menneskelige dynamoen ofte overskygget av Belushis død i 1982 på grunn av en overdose av narkotika i en alder av 33. Regissøren R.J. Cutlers nye dokumentar, Belushi, som debuterer søndag på Showtime, tar sikte på å rette opp dette forholdet, og skaper et intimt portrett av Belushi som en fullverdig mann, samtidig som han understreker hans oh-så-levende liv fremfor hans forferdelige død.



En av de viktige ambisjonene var å fange lettheten og gleden som John ikke bare opplevde, men som han brakte til verden, sa Cutler i et nylig telefonintervju. Han håper Belushis mangeårige fans oppdager at han var mer enn bare en utrolig morsom fyr og fryktløs komiker, sa han.

Han var en forfatter, en regissør og en visjonær, fortsatte Cutler. Han gjenoppfant seg selv for alltid og strekker seg for alltid.

Åpning med Belushi’s S.N.L. audition-tape, der han viser med sine uttrykksfulle øyenbryn og gjør sitt Marlon Brando-inntrykk, fanger filmen hans karisma umiddelbart. John hadde den forbindelsen med publikum hvor de kunne se rett inn i hjertet hans, Lorne Michaels, S.N.L. skaperen som ansatte ham, med en viss frykt, sier i filmen. Det var så mye sårbarhet at du trodde du visste hvem han var.

Familieintervjuer og kjærlighetsbrev til hans fremtidige kone bygger et komplekst portrett av hans tidlige liv som den ambisiøse sønnen til en albansk innvandrer, og antyder suksessen og vanskelighetene som kommer.

Bilde

Kreditt...Judy Belushi Pisano, via Showtime

John var sitt eget komiske geni og også en Everyman, sa Sean Daniel, en leder for Universal Pictures på Animal House som kjøpte The Blues Brothers-filmen etter en telefonsamtale med Belushi og hans medstjerne og tidligere S.N.L. medspiller, Dan Aykroyd.

John hadde en sann overflod, og det informerte hans opptredener, la Daniel til. Men han tok arbeidet sitt virkelig seriøst og var hver eneste unse en skaper, en ekte kunstner.

Dokumentaren var lenge underveis - faktisk ble dens første frø plantet med Bob Woodward-boken fra 1984 om Belushi, Wired, som hans enke, Judith Belushi Pisano, og mange venner og familiemedlemmer så på som et sensasjonelt og forvrengt syn av skuespillerens liv. Som svar begynte Belushi Pisano å spille inn intervjuer med Belushis venner og familie, i håp om en dag å presentere et annet syn.

Den beste TV-en i 2021

TV i år bød på oppfinnsomhet, humor, trass og håp. Her er noen av høydepunktene valgt av The Times TV-kritikere:

    • 'Innsiden': Skrevet og skutt i et enkeltrom, setter Bo Burnhams komediespesial, strømmet på Netflix, søkelyset på internettlivet midt i pandemien.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien er en litterær superheltinnes opprinnelseshistorie som er alvorlig om emnet, men likevel lite seriøst.
    • 'Suksesjon': I det grusomme HBO-dramaet om en familie med mediemilliardærer, er det å være rik ingenting som det pleide å være.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins sin transfikserende tilpasning av Colson Whitehead-romanen er fabelaktig, men grusomt ekte .

I nesten to tiår satt Belushi Pisano på disse båndene før han bestemte seg for å hente inn en venn, forfatteren Tanner Colby, for å samarbeide om en muntlig biografi. Til den allerede rike mengden av materiale la Colby til nye intervjuer med folk som Michaels, Robin Williams, Christopher Guest og Carrie Fisher, som de to samlet til boken deres, Belushi: A Biography, utgitt i 2005.

Kort tid etter at boken kom ut møtte Belushi Pisano dokumentarprodusenten John Battsek, som sa at han ville elske å fortelle Johns historie på film. Hun sa nei.

Det som holdt meg tilbake var mitt andre ekteskap, husket hun. Jeg trodde ikke det ville være en god ting for meg igjen å bruke tid og oppmerksomhet på min avdøde mann.

Battsek lot seg ikke avskrekke, ringte hver sjette måned, og aksepterte alltid nådig at hun ikke var det rette svaret. Jeg følte virkelig lidenskapelig at det var en flott historie å fortelle, ikke bare en tragisk historie, sa Battsek. Med nok kompleksitet til å lage en virkelig interessant film.

Så i 2015, fem år etter at hun ble skilt fra sin andre ektemann, sa hun endelig ja ... til noen andre.

Den Oscar-vinnende dokumentarprodusenten Bill Couturié la fram en filmidé og sa at han ville hente inn Daniel, lederen som kjøpte The Blues Brothers.

Så jeg sa: 'Dette er kismet,' husket Belushi Pisano (selv om hun ikke var begeistret for Couturiés originale konsept, som var et dokudrama med gjeninnføringer). Kort tid etter sjekket Battsek inn.

Da jeg hørte Johns stemme sa jeg: 'Herregud, jeg kan ikke tro at jeg ikke snakket med ham før jeg gjorde dette, husket Judy om samtalen hennes med Battsek. Vi var blitt ganske vennlige da.

Bilde

Kreditt...Judy Belushi Pisano, via Showtime

Battsek var knust, sa han, men han fortsatte å ringe. Da prosjektet stagnerte uten finansiering, overtalte han dem til å overlate tøylene for å produsere dersom han raskt kunne få støtte. Showtime, som han nettopp hadde produsert Listen to Me Marlon for, en dokumentar basert på Marlon Brandos personlige bånd, meldte seg umiddelbart på. (Couturié og Daniel ble værende som utøvende produsenter.)

For å regissere hentet Battsek Cutler, en medprodusent på Brando-dokumentaren, som allerede hadde regissert dokumentarer om Oliver North, Anna Wintour og Dick Cheney og hadde et godt forhold til Showtime. Cutler satt i gang, uvitende om mengden av bånd og brev samlet av Belushi Pisano og Colby. Hans første samtaler med Belushis venner og kolleger frustrerte ham.

Noen historier gikk tapt i hukommelsens tåkete dis, og noen følte at de bare fortalte «John Belushi-historiene» sine, og de var performative, sa Cutler. Hvordan jeg skulle bringe denne historien til live ble et stort spørsmål.

Cutler løste gåten da han og Battsek besøkte Belushi Pisanos hjem i Martha's Vineyard. Hun viste dem kjellerrommet sitt som Battsek beskriver som et John Belushi-museum. Det er et av de ut-av-kroppen-øyeblikkene - det er den originale, utskrevne cheeseburger-skita fra S.N.L., sa han. Og hun hadde alle disse brevene og alle lydopptakene fra de intervjuene.

Brevene John hadde skrevet til henne (lest i filmen av Bill Hader) ga et sjeldent innblikk i en privatmann som ga bort lite til media. Men cachen til innspilte intervjuer med venner og familie var nøkkelen som låste opp gåten, sa Cutler. De var rå og hadde en umiddelbarhet.

Belushi Pisano overførte materialet og satte sin lit til Cutler, men hun var bekymret for at familien skulle bli skadet igjen. Jim Belushi, den mest kjente av Johns tre søsken, var nervøs, men ikke nølende.

Jeg er alltid på vakt, sa han, mot alle som ville grave inn i brorens liv. Men jeg støtter Judy, la han til, i enhver avgjørelse hun tar om mannen sin. Alt jeg sa til Judy var: 'Vær så snill og si til dem at de ikke skal vise liket som kommer ut av [eksplosive] hotellet.'

I den ferdige filmen høres venner og tidligere kolleger som Aykroyd, Fisher og Harold Ramis fortelle om gode og dårlige tider, ofte akkompagnert av animasjon; Fisher snakker urokkelig om hvordan for noen uten de riktige mestringsferdighetene og støttegruppene, kan edruelighet være mer helvete enn avhengighet.

Bilde

Kreditt...Judy Belushi Pisano, via Showtime

Filmen viker ikke fra Belushis vanskelige side. Han kunne være humørsyk og upålitelig, og plukket kamper med S.N.L. medspillere, dukker opp for sent eller mangler arbeid. Han kunne være usikker, plaget av sjalusi da Chevy Chase ble seriens første breakout-stjerne. I ett segment blir Belushis skuespillerinne Jane Curtin og andre hørt kritisere hans holdning til kvinnelige kolleger. (Det var vanskelig å jobbe med John, sier Curtin i filmen. Han så ikke ut til å respektere kvinnene i programmet.)

I opptak forteller Michaels om deres tumultariske arbeidsforhold på S.N.L. Ved Belushis fjerde og siste sesong, ettersom stjernestatus og narkotikamisbruk tok sin toll, ser det ut til at Michaels har nådd grensen. Da en lege fortalte ham en lørdag at det var en 50-50 sjanse for at Belushi ville dø hvis han opptrådte den kvelden, husker Michaels i dokumentaren, svarte han: Jeg kan leve med de oddsene.

I motsetning til Woodward-boken, som virket ivrig etter å dykke inn i bildet av Belushi som en hard festende narko, rammer filmen inn Belushis siste dager som det Battsek beskrev som en kamp han har med stoffene - han har så mye smerte, men det er manglende evne til å stoppe. Vi leste Belushis desperate, hjerteskjærende brev til Judy (jeg er redd jeg er for langt borte) da han ble oppslukt av avhengighet. Vi hører Aykroyds angerfylte erindringer. Vi lytter til Belushis sørgelige gjengivelse av sangen Guilty, og synger det krever mye medisin for meg å late som om jeg er en annen.

Bilde

Kreditt...Richard McCaffrey, via Showtime

Jim Belushi sa at han stort sett var fornøyd med Cutlers fortelling. Jeg er bare så begeistret fordi de endelig utforsket hvem John var, talentet hans, kampene, drivkraften hans, sa han, og så var den siste halvtimen bare hjerteskjærende. Jeg gråt øynene mine ut.

Følelsene du ser på den siste halvtimen har jeg sittet på i flere tiår, fortsatte han. Men det jeg virkelig likte med den var at de dempet de sensasjonelle sidene ved slutten og lener seg inn i den inspirerende begynnelsen.

Belushi Pisano var stort sett enig, men følte likevel at filmen var for tung. John trodde hans hensikt på jorden, hans talent og hans gave, var at han kunne få folk til å le og ha det bra, sa hun. Jeg føler tyngden av tristhet generelt i filmen, og jeg tror ikke det representerer livet hans så godt.

Cutler forstår at alle har et unikt perspektiv: Judys svar er 100 prosent gyldig, sa han. Jeg prøver ikke å glede noen; Jeg lager et kunstverk som kommer til å snakke til alle på en veldig spesifikk måte.

Til slutt bør Belushi bli husket for forestillinger som var tidløse, men som fanget den anarkiske ånden på 1970-tallet, sa Cutler.

John var en radikal kunstner som ikke var begrenset av form eller forventninger, sa han. Han var veldig mye av sitt øyeblikk, men han brøt ny mark og var veldig mye forut for sin tid.

Copyright © Alle Rettigheter Reservert | cm-ob.pt